Een jongeman kwam bij een meester-zwaardvechter en vroeg hem hoe lang het hem zou kosten om zich de kunst van het zwaardvechten eigen te maken.
Hij was jong en enthousiast. De meester dacht een moment na en vertelde hem toen dat hij er zeventien jaar over zou doen. De jongeman stond perplex.
“Maar als ik elke dag de hele dag door oefen, hoe lang duurt het dan?”, vroeg hij.
"Dan lukt het je misschien in dertig jaar", zei de meester rustig.
"Maar als ik me nu dag en nacht toeleg op het zwaardvechten?", smeekte de jongeman gefrustreerd.

"In dat geval zul je het nooit leren.", antwoordde de meester.